“A la Chandeleur, l’hiver finit ou prend rigueur”

– Les proverbes, voyez-vous, mes amis, ce sont de bons vieux paysans chaussés de gros sabots. L’un porte la blouse, l’autre des braies de velours, un autre encore une peau de mouton. Ils viennent de toutes les provinces et parlent tous les patois. Je dois traduire leur langage pour que vous les compreniez. Chacun a son mot à dire. Mais ils ne sont pas tous d’accord, et cependant chacun s’entête et veut avoir raison.

– En Franche-Comté

[…] on dit:

A la Chandeleur, verdure,
A Pâques, neige dure.

En Lorraine:

Si à la Chandeleur le soleil donne,
six semaines après, mauvais temps passera.

En Flandres:

A la Chandeleur
Mieux vaut loup dans la bergerie
Que soleil aux champs.

Dans les Ardennes, enfin:

Selon les anciens le dit
Si le soleil clair luit
A la Chandeleur, vous croirez
Qu’encore un hiver aurez.

– […] Voici ce qu’on dit en Albigeois:

Pour Notre-Dame Chandeleur
Si le sauvage d’antan (le vent) sort
Et s’il rentre en pleurant,
Il pleut quarante jours durant.

– Tous ces proverbes sur le temps m’en rappellent un autre qui est en anglais […]. Le voici: There is no cloud but has a silver lining, il n’est pas de nuage qui n’ait une doublure d’argent ou, si vous aimez mieux, les nuages sont doublés de soleil. […] Cela veut dire que là-haut, par-dessus ces lourdes nuées grises, le soleil est toujours étincellant. Et c’est aussi l’image de la bonté de Dieu pour nous, toujours présente et agissante, même quand nous ne le voyons pas.

Geneviève Duhamelet, “Chandeleur”

Le dernier proverbe est spécialement destiné à Dorothée et Stéphane (merci Stéphane pour la photo) et à Marianne de L’Esprit des lumières. A Lille, aujourd’hui, c’est grand soleil et froid glacial. La maison est baignée de lumière et le thermomètre de la pharmacie d’en face affiche -10°C… Je ne sais pas ce que je dois en déduire… Allez, il est temps de se réchauffer le cœur et le corps en allant préparer une belle pile de crêpes ! Belle fête de la Chandeleur à tous ! Et n’oubliez pas qu’aujourd’hui on range la crèche.

NB: La longue citation est extraite d’un livre de Geneviève Duhamelet, illustré par Pierre Dubreuil, daté de 1932. “Chandeleur” (dans la collection “L’année en fêtes pour nos enfants” sous la direction de Renée Zeller aux Editions Desclée de Brouwer & Cie) est un petit trésor que j’ai déniché sur les quais de Seine à Paris. Désuet mais plein de bon sens, il me donne envie de compléter cette collection…