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Jusqu’au 10 novembre 2013, faites le détour par Arras pour venir admirer la magnifique exposition “Roulez carrosses !” qui met en scène les moyens de locomotion utilisés à la cour de Versailles aux XVIIIe et XIXe siècles. Des mises en scène soignées et grandioses nous font découvrir des merveilles méconnues du parc hippomobile de l’Ancien Régime. Contrairement à ce qu’indique le titre réducteur de l’exposition, nos monarques, rois et empereurs, ne se déplaçaient pas seulement en carrosses: chaises à porteurs et traineaux faisaient aussi partie de la “flotte” de Versailles ! Richement décorées de dorures et peintures, ciselées, sculptées, ces pièces rares témoignent d’un extrême raffinement. Transportant !

Les traineaux sont présentés devant une époustouflante photo panoramique du Grand Canal de Versailles sous la neige (photo prise durant l’hiver 2010-2011). Le sol a été couvert de ouatine qui donne étonnamment l’illusion de l’immensité immaculée du parc.

Les traineaux font leur apparition dès le XVIIe siècle à Versailles où l’on organise des courses sur les allées enneigées ou sur la glace du Grand Canal. Plusieurs pièces témoignent de l’inclinaison de la cour du XVIIIe siècle pour l’exotisme, comme le traineau à 2 places dit “aux jeux chinois” (1735) ou le spectaculaire “traineau au léopard” en bois sculpté (1730-1740).

Du côté des chaises à porteurs, l’exposition nous emmène dans le décor de la cour du château. Le panoramique de fond reproduit une gravure de Jacques Rigaud (1681-1754), “Vue particulière de la chapelle du château de Versailles, prise du côté de la cour” au début du XVIIIe siècle. Le sol de pavés en trompe l’œil nous transporte avec réalisme dans une atmosphère presque intimiste malgré la majesté du lieu.

Les chaises à porteurs étaient utilisées à Versailles pour les courts trajets en ville et pour les déplacements dans l’enceinte du château. De bosquets en fontaines ou même à l’intérieur du palais, la chaise à porteurs, légère et maniable, est pour la cour du roi le mode de transport le plus pratique. Contrairement à la plupart des chaises décorées directement sur leurs panneaux de bois, la chaise “aux marines” (1725-1740), particulièrement raffinée, présente à l’arrière une scène de bataille navale d’une grand finesse peinte sur toile. “La caisse et les garnitures intérieures, ici de velours cramoisi à franges d’or, sont réalisées par les mêmes artisans que les voitures : menuisiers carrossiers, selliers, peintres-vernisseurs, tapissiers.” (source: site de l’exposition)

Particulièrement émouvantes, les petites voitures d’enfant  des princes de la cour sont présentées dans le cadre romantique d’un jardin, sur fond d’une gravure d’Horace Castelli (1825-1889), célèbre illustrateur des romans de la Comtesse de Ségur. On contemple avec un émerveillement teinté d’amertume ou de nostalgie les jouets d’enfants gâtés des fils de Louis XVI et Marie-Antoinette. La berline rouge et noire du Dauphin Louis-Joseph-Xavier de France (1781-1789) pouvait emmener en promenade 2 enfants, tirée par un valet. La petite calèche fleurie qui permettait d’atteler 2 petits animaux (probablement des chèvres) était celle du Dauphin Louis-Charles (1785-1795), futur Louis XVII, le roi-enfant que la Révolution condamna à la mort à 10 ans…

L’exposition consacre une salle aux carrosses du remariage de l’empereur Napoléon Ier avec l’archiduchesse Marie-Louise d’Autriche qui donna lieu à trois jours de festivités en 1810. Ci-dessus, la Cornaline, berline de cérémonie.

“Roulez carrosses !” réserve encore bien d’autres belles surprises. Les amoureux des chevaux apprécieront particulièrement le magnifique film documentaire, tourné dans le cadre somptueux du parc de Versailles (vide de ses touristes !) qui décrit les différentes techniques d’attelage.

Aussi passionnant et bien présenté que l’exposition, le site Roulez carrosses qui lui est dédié permet d’admirer les œuvres sous toutes leurs coutures et d’avoir de passionnants compléments d’information.

Exposition “Roulez carrosses ! Le Château de Versailles à Arras”
Musée des Beaux-Arts d’Arras
Abbaye Saint Vaast 22, rue Paul Doumer 62 000 Arras
Ouvert lundi, mercredi, jeudi et vendredi de 11h à 18h; samedi, dimanche et jours fériés de 9h30 à 18h (gratuit le 1er dimanche de chaque mois).
musee.arras@ville-arras.fr